Древнейший монастрь Испании Монсеррат (Montserrat)

Старейшим монастырем Испании является Монсеррат, который расположился недалеко от Барселоны на высоте 750 метров над уровнем моря. Он построен на необычайно красивом горном массиве, в честь которого и был назван. В переводе Монсеррат означает «зазубренная гора».

Монсеррат основали в XI веке монахи-бенедиктинцы при аббате Олива из Риполя. В конце того же века монастырь получил независимость и собственного аббата. Всё последующие столетие монастырь бурно развивается благодаря пожертвованиям и дотациям. Уже к концу XII века монастырь расширился и обрел статус отдельного аббатства, в нем постоянно служили 12 монахов. Следующий век ознаменовался борьбой за независимость монастыря против аббатства из Риполя. В конечном счете, независимость была получена по собственноручному решению Папы Бенедикта XIII в 1409 году.

Период независимости продлился недолго, уже в 1493 году католический король Фердинанд послал в монастырь 14 монахов из Вальядолида. В этом же году бывший монах Монсеррата отправился в путешествие вместе Христофором Колумбом открывать Америку, где впоследствии продолжил развитие культа Девы Марии.

Наиболее сложным периодом в жизни монастыре стал XIX век. Во время войны с Наполеоном он дважды сжигался солдатами. Это явилось причиной невосполнимой утраты сокровищ и реликвий монастыря, но сами строения удалось восстановить уже к 1944 году. главная святыня монастыря Монсеррат

Монсеррат представляет собой основную святыню Каталонии и является местом паломничества христиан. Ежедневно, кроме летних месяцев и Рождества вы можете услышать пение монахов, исполняющих гимн монастыря. Монастырь включает в себя комплекс зданий. На его территории находятся музей и магазин с гостиницей. Фасад монастыря воздвигли в 1900 году в неоренессанском стиле братьями Вальмитжана и выходит он на площадь Санта-Мария. Украшением для него послужили статуи Христа и апостолов. Ранее фасад был сделан в ренессансном стиле, но затем его переделали.

В  монастыре храниться ее главная святыня - деревянная фигура Богоматери с младенцем. Фигурка помещена в за алтарную капеллу под стекло. Существует предание, что она была создана апостолом Лукой, но потом была перевезена в Испанию апостолом Петром в 50 году н.э. После того, как монахи спрятали эту статую от мавров в пещере на склоне горы, ее стали называть святой пещерой. XII век считается временем появления статуи, а в 1881 г.  ее провозгласили покровительницей Каталонии.